Saturday, June 01, 2013

Kailash Manasarovar Yatra -2012 -15

Nayalam to Old Drangpo 

Milrepa's Cave

Some greenery near Nylam

A village with agriculture field

Typical Tibetan house
(Amit Agrawal  Brij Lekh Suthar)

 Tibtan  Girl with Bindi

( We  were told that  Tibetan girls like Bindi, here you see one with a bindi you can also carry some chocolates to distribute among the children)
 Friendship highway

 Bald Mountains

 Bare mountain  devoid of  any vegetation

Changing face of mountains

Few Villages and  far apart

Desert  Mountain

Dozed off yatris

If you see the above pictures you would get an idea of how the travel was this day and also how the  scenario changed from green fields and wealthy village to  desert mountains in this Tibetan plateau .

On the fifth day of the yatra(02-06-2012) we travelled form Nyalam to Old Drangpo, though as per schedule it was a night  halt at Saga. As the friendship highway is a newly laid all weather  tar road the journey was smooth, also  as  there was almost  nil traffic on this road  we  travelled faster,  the second factor would have been,  cost of  accommodation at Saga, as it  is a  regular town with proper hotels the cost would have been  more than Old Drangpo  so beacause of this our Sherpas may have  taken such a decision. Only they didn't tell us about this plan in the beginning.

 One thing we learnt during this yatra is that most of the tour operators for Kalash yatra do is to collect money from us arrange for Visa and special in line permit to undertake the parikrma and arrange accommodation in Kathmandu and rely upon the services of a group of Sherpas for the yatra inside Tibet for a consideration , only the Sherpas decide all other matters and the tour operators do not have any control. In a foreign land we are at the mercy of Sherpas we are helpless and can't do anything about it. Shreshta Holiday's also did the same thing. Our Sherpas didn't arrange for any tents and sleeping bags and they didn't provide us with walking sticks or properly guided us, we felt that they wanted to make money only.  All our problems of driver and    accommodation   was  because of this . Many international phone calls we made to M/s Shershta made no difference to our plight . It's not only our experience but the experience of many groups that they felt let down that they didn't get what was promised. So be careful while selecting your tour operator  or expect the worst and go, so that you will not feel bad  that you have been taken for a ride.

We were supposed to travel for about  265 Km  in eight  hours upto Saga but we actually travelled  325 Km in about 11 hrs. The journey started early morning and in a short time we crossed the cave in which the Buddhist monk Milrepa meditated , we thought we will visit the same on r return journey  There were bigger fertile  villages in this part but as we climbed the landscape changed dramatically. It was bald mountains  devoid of any vegetation  and also the villages were far apart and consisted of one or two mud houses. 

As we progressed further there was no sign of any traffic and also we found groups of yak and sheep grazing guarded by dogs and no human to be seen. The vehicle in which we were travelling    had been fitted with speed control device, so whenever the bus crossed 80 mil/hr speed it gave an alarm, the outside wind was damp and  we could hear the howling sound when someone opened the windows of the vehicle, but the driver drove the vehicle non-nonchalantly in spite of  the alarm . We could see electrical posts on both the sides of the road, and also almost all the villages were having solar panels. We wondered why the Chinese have created such a good  infrastructure in desolated desert mountain. 

As  we further proceeded    really we felt bored and most of us dozed off. After about two hours of journey like this we reached La Lung La pass. 

Friday, May 31, 2013

கயிலை மலையானே போற்றி! போற்றி! -15 (திருக்கயிலாய யாத்திரை-2012)

நைலாமிலிருந்து பழைய ட்ராங்போ பயணம்

புத்த பிக்ஷு மில்ரெபாவின் குகை

ஆரம்பத்தில் செழுமை

ஒரு பசுமை கிராமம்

கிராமத்தின் ஒரு திபெத்திய வீடு
(அமீத் அகர்வால் மற்றும் சுதார்)

 கிராமத்தின் ஒரு திபெத்திய சிறுமி ஸ்டிக்கர் பொட்டுடன்

 போக்குவரத்தே இல்லாத  பாதை

 செல்ல செல்ல வெறுமை

 வெற்று மலைகள்

மலையின் மாறும் முகங்கள் 

நடு நடுவேஎங்காவது ஒரு  கிராமம் 

இன்னும் மாறும் மலைகள் 

எவ்வளவு நேரம்தான் வெற்று மலைகளைக்
 காண்பது என்று தூங்கும் நாங்கள் 

முதலில் படங்களின் தலைப்பைப் படித்தால் நாங்கள் இன்றைய தினம் எவ்வாறு சுமார் 375கி.மீ தூரம் பயணம் செய்தோம்,  என்ன  என்ன பார்த்தோம் என்பது விளங்கும். 

இந்த யாத்திரையின் ஐந்தாம் நாள் காலை (02-06-2012) எல்லோரும் தயார் ஆகி காத்துக் கொண்டு இருந்தோம். சீன வழிகாட்டியும், வண்டி ஓட்டுநரும் வர காலதாமதமானது. என்ன நடந்தது என்றால் டில்லி மற்றும் காத்மாண்டுவில் உள்ள சிரேஷ்டா நிறுவனத்தினர் எங்களிடமிருந்து பணம் பெற்று அதில் ஒரு பகுதியை இந்த சேர்ப்பாகளுக்கு அளித்து விட்டனர், எங்களை காத்மாண்டுவில் இருந்து அழைத்துச் சென்று காத்மாண்டு வரைகொண்டு வந்து சேர்க்க வேண்டிய பொறுப்பு அவர்களுடையது. எனவே அவர்கள் வாடகைக்கு அமர்த்திய சீன வழிகாட்டி ஒரே சமயம் இரண்டு குழுக்களை அழைத்து சென்றார். ( சீனாவில் பயணம் செய்யும் போது சீன வழிகாட்டி அவசியம்). மேலும் அவர் மற்ற குழுவினருடன் தங்கிக்கொண்டார் மற்றும்  பயணம் செய்தார், அவர்கள் ஜீப்பில் வந்தனர் அதனால் இந்த குளறுபடி. உண்மையில் அவர் ஒன்றும் வழிகாட்டவில்லை பேருக்குத்தான் உடன் வந்தார்.

திட்டப்படி இன்றைய தினம் சுமார் 8 மணி நேரம, 265 கி.மீ தூரம் பயணம் செய்து, சாகா(4580 மீ) என்னும் நகரை அடைந்து அங்கு தங்கியிருக்க வேண்டும். சாகா செல்லும் வழியில் லா லுங் லா கணவாய் (5500 மீ) உள்ளது மற்றும் சாகாவிற்கு அருகில் மானசரோவர் ஏரியிலிருந்து உற்பத்தியாகி ஓடி வருகின்ற பிரம்மபுத்ரா நதியையும் கடக்கிறோம். ஆனால் என்ன மாற்றங்கள் நடந்தன என்பதை அறிந்து கொள்ள மேலே படியுங்கள்.

நைலாமிலிருந்து சிறிது தூரத்தில் மில்ரெபாவினுடைய தியான குகை உள்ளது, நாங்கள் வரும் போது பார்த்துக் கொள்ளலாம் என்று முன்னே சென்று விட்டோம். பாதை அருமையாக அமைத்து உள்ளார்கள். இன்றைய தினம் கிளம்பிய போது முதலில் பசுமையான கிராமங்கள் கண்ணில் பட்டன. அப்படி ஒரு கிராமத்தில் சிறிது நேரம் நின்றோம். அங்குள்ள குழந்தைகளுக்கு சாக்லெட் வழங்கினோம். திபெத்திய சிறுமிகள் நம்முடைய ஸ்டிக்கர் பொட்டுகளை விரும்புகின்றனர். எங்களுடன் வந்த தாய்மார்கள் சிலர்   தங்களிடமிருந்த பொட்டை அவர்களுக்கு வழங்கினர். அப்படி ஒரு சிறுமியின் புகைப்படம்    மேலே உள்ளது.

பின்னர்  நேரம் செல்ல செல்ல உயரம் அதிகமாகிக் கொண்டே வருவதால் பசுமை குறைந்து வெறுமை அதிகமாகி விட்டது, தூர தூரமாக சிறு கிராமங்கள், பாதையின் இருபுறமும் கண்ணுக்கெட்டிய வரை வெறும் மணல் வெளி அதற்கப்புறம் மலை மற்றும் பனி மூடிய சிகரங்கள், ஆங்காங்கே யாக் மற்றும் செம்மறி ஆடுகள் மணல் வெளியில் மேய்ந்து கொண்டிருந்தன. அவ்வளவுதான் வேறு எந்த மனித நடமாட்டமும் இல்லை. பாதையிலும் அதிக போக்குவரத்து இல்லை எப்போதவது ஏதாவது ஒரு வண்டி எதிரே வரும். பேருந்தில் வேகக் கட்டுப்பாடு கருவி பொருத்தியுள்ளனர், வண்டியின் வேகம் 80 மைல் தாண்டினால் ஒலி எழுப்பி எச்சரிக்கின்றது. பாதையின் இரு மருங்கிலும் மின் கம்பங்கள் அமைத்துள்ளதை கவனித்தோம். மேலும் அனைத்து கிராமங்களிலும் சூரிய ஓளி கம்பங்கள் (Solar panels) அமைத்திருக்கின்றனர். இந்த அத்துவான மலை பிரதேசத்தில் எதற்காக இவ்வளவு அருமையாக கட்டமைப்பை அதிகப்படுத்தியுள்ளனர் என்பது புரியவில்லை, ஆனால் திருக்கயிலாயம் செல்லும் பக்தர்களுக்கு இந்தப் பாதையும் கட்டமைப்பும் ஒரு வரப்பிரசாதம் என்பதில் ஐயமில்லை. வெறும் மலைகளையேப் பார்த்துக்கொண்டு வருவதால் போரடித்து அனைவரும் உறங்கத் துவங்கினர். இவ்வாறு  சுமார் இரண்டு மணி நேரம் பயணம் செய்த பின் லா லுங் லா கணவாயை அடைந்தோம். 

சுந்தரர் தேவாரம்
நொடித்தான் மலை பாசுரம்

எம்பிரான் தோழர் சுந்தரரின் தோழர் சேரமான் பெருமாள்
( இவரும் சுந்தரருடன் திருக்கயிலாயம் ஏகினார்)

திருக்கயிலாய மலையை எம்பிரான் தோழர் சுந்தரமூர்த்தி நாயனார்  "நொடித்தான் மலை" என்று போற்றிப் பாடியுள்ளார். நமது துக்கங்களுக்கு காரணமான பாவங்களை நீக்குவதாலும்( நொடித்தல்- அழித்தல்). அழித்தல் தொழிலையும் உடைய உருத்திரமூர்த்தி ரூபமாக ஐயன் எழுந்தருளியிருப்பதாலும் நொடித்தான் மலை என்னும் பெயர் பெற்றது.

திருமயிலையில் ஆடி சுவாதியன்று சுந்தரர் திருக்கயிலாயம் செல்லும் உற்சவம் சிறப்பாக நடைபெறுகின்றது. அதைக் காண இங்கு செல்லுங்கள்

மண்ணுல கிற்பிறந்து நும்மை வாழ்த்தும் வழியடியார்
பொன்னுல கம்பெறுதல் தொண்ட  னேன் இன்று கண்டொழிந்தேன்
விண்ணுல கத்தவர்கள் விரும் பவெள்ளை யானையின்மேல்
என்னுடல் காட்டுவித்தான் நொடித் தான்மலை உத்தமனே (5) 

பொருள்: மண்ணுலகில் மக்களாய்ப் பிறந்து உம்மை பாடுகின்ற பழவடியார்கள், பின்பு பொன்னுலகத்தைப் பெறுதலாகிய  பேற்றை இன்று  அடியேன் நேரில் கண்டேன் என்று  தன்பால் வந்து சொல்லுமாறு, திருக்கயிலை மலைக்கண் வீற்றிருந்தருளும் முதல்வன், தேவரும் கண்டு விருப்பங் கொள்ள. என் உடலை வெள்ளை யானையின் மேல் காணச் செய்தான். அவன் திருவருள்தான் என்னே! 

தேவாரம் முழுவதையும் பொருளுடன் படிக்க இங்கு செல்க
யாத்திரை தொடரும்................

Thursday, May 30, 2013

Kailash Manasarovar Yatra -2012 -14

Trekking practice at Nayalam

Bird's eye view of Nayalam town from the top of the hillock

Normally the day of acclimatizaton at Nayalam is also used for some trekking exercise in the nearby  hillock.     Our group also spent the half day in the same way. Some of our group members were sick so they didn't climb the hillock others went upto the summit and returned back. 
Present day Nayalam

The wind was very cold at the summit and also wind velocity was also high. From the top the view of Nyalam was  good, the Sun Kosi river, the Friendship Highway  and different hued concrete buildings made a nice sight. It's not a big city but a transit place for all  who travel to Kailash and Lhasa.

Eti on the summit

Friendship Highway

Some of the group members who reached the summit

Trekking practice

As some of our group members were first timers and may be due to high altitude  some of them fell sick. One thing we have to remember that we have to keep our body hydrated always so it is better to take lot of fluids, water,juices and cola in whatever for we have to drink. Also the appetite goes down as we go high, then also we have to eat what light meals  we can eat, so that only it is advised to carry dry fruits, chocolates, snacks during  this yatra so that we will stay fit for the tough journey and  trekking at high altitudes.

Climbing down

During parikrama normally we follow  a narrow  path in which others have also trekked earlier. But here it was just like rock climbing. while climbing down we have to be very careful. Most of the time we require walking sticks while climbing down  especially as the full load will on the knees it is better to wear knee caps. Thus the rest day at Nayalam was spent in waiting and some trekking practice.

Kailash Manasarovar Yatra -2012 -13

Stay at Nayalam


After a comfortable journey we reached Nyalam,  traditionally known as Tsongdu. Nyalam is situated at 3750 meters (12300 ft) above mean sea level .Once a small quaint  town of stone buildings and tin roofs, it was nick named "The Gate of Hell" by the Nepalese traders because of the old trail between Nayalam and the Nepalese border was so treacherous to negotiate.   But today Nyalam is a fast growing little town made of concrete buildings with red-curtained  doorways,  located on the Friendship Highway between Lhasa and the Nepal Border.  It's cold and damp, and a grey mist hangs in the air, air  that's already thin because the altitude is above 3500 meters. Wood smoke drifts from doorways and mixes with the mist, and the atmosphere is unpleasant.  Kathmandu had been warm and pleasant, here in Nylaam  it's  grey and dull and much colder than expected, compounded with that it was also day of waiting. 

Ornately coloured  interior of the Hotel

As the yatra season had just begun after melting of snow at higher reaches and the festival of Saga Dewa is to be celebrated shortly it was over crowded everywhere. Nyalam was no exception, the hotel was full when we reached and has to wait for somebody to vacate the rooms, after a long wait of about  3 hours during which we sang some bhajans and had our lunch.   The  rest rooms here were public type in all about 10 for all the residents in the hotel    We stood in queue to use them. 

 Waiting for rooms 

The hotel resembled a flower garden with various hued butterflies,   with so many yatris  wearing different coloured over coats and caps of their tour operators. Also it seemed like a   bee hive full of activity, one group  was  sitting in the vast  forecourt and chanting Lalitha Sahasranamam ( Thosand names of Mother Parvati) under the guidance of a Swamji, some groups were enjoying their lunch, some were preparing for trekking  on the nearby mountain, one group was loading their  luggage in their bus for onward travel.  Watching all these we were waiting in the first floor balcony of the hotel for some rooms to be vacated so that we can occupy the same .

In high altitudes it s not advisable to travel continuously above 3000m(10000ft) it is better to stay for one day for the body to get acclimatized for that altitude and proceed further. As Nyalam is situated at an altitude of 10000ft normally all the groups stay here for a day. There is a small hillock nearby and most of them climb this hillock for trekking practice. Some of them also visit the cave in which the Buddhist monk Milrepa's cave and return back. As we were here for half  day only we went for trekking practice. 

Still waitng .........

 Bhajan while waiting 

Babu and  Sundar

After about three hours of waiting we got two dormitories for or group in which we adjusted ourselves, we deposited our luggage in our respective rooms  and proceeded  for trekking practice, most of us scaled the hillock , the wind very cold at the summit and it gave an idea for new comers how it is going to be while  during  parikrama.  From the top we got a nice view of the town of Nayalam. Later we returned satisfied to our rooms and took well deserved rest. 

 Lunch at Hotel

Lalitha Sahasranamam chanting group

Room in which we stayed

There is a  shop inside the hotel and he has stocked all the items needed for the yatra like woolen gloves, woolen   socks, monkey caps, over coat, sweater, oxygen cylinders, rain coats, walking sticks etc. We all bought adjustable walking sticks there to be used during parikrama. The shop was accepting Indian rupees also If needed we can exchange our currency also. But we get less value but on return we can return the same at same rate to the shop.

Wednesday, May 29, 2013

Kailash Manasarovar Yatra -2012 -12

Pancham Peaks

Snow covered Pancham peaks near Nyalam Town

 After a journey of about  2 hours from Jhangmu we were about to enter Nayalam, we saw  beautiful  snow covered peaks to our right. There was a view point so we asked our driver to stop the vehicle there.

Our group happily clicking photos with the peaks in the background

 Our group in front of the Pancham peaks

Our Sherpas told that the peaks are called Pancham peaks and are 7000 high peaks and has been named after Pancham Lama.  The sight was really mesmerizing, deep in the gorge a river flowing quietly and above snow covered peaks, the greenery of the plains, black mountain, white of the snow and the bluish sky resembled a collage created by God.  

We 13 serving in  the same organizaton

A platform has been constructed to go upto the river and
 also to view the beautiful snow covered peaks.

Platform to sit and enjoy the beauty of the peaks